Jackob Fugger de Ausburg.

Jakob Fugger, “el hombre más rico de la historia”, del que quizás nunca escuchaste hablar.

Si viviera hoy, Jakob Fugger (1459-1525) sería más rico que Bill Gates, Warren Buffet, Carlos Slim y Mark Zuckerberg combinados.

Según su biógrafo Greg Steinmetz, durante su vida el banquero y mercader alemán -apodado “El rico”- llegó a amasar una fortuna equivalente hoy a US$400.000 millones.

Steinmetz, exeditor de The Wall Street Journal, lo considera el hombre más acaudalado de la historia y así tituló el libro que escribió sobre Fugger en 2015.

Pero aunque algunos cuestionen que se puedan comparar las riquezas de distintas épocas históricas hay algo de lo que Steinmetz está seguro.

Jakob Fugger fue sin dudas el banquero más poderoso de todos los tiempos“, le aseguró a BBC Mundo desde su casa en Nueva York.

¿En qué basa su afirmación?

“Durante la época que vivió Fugger, el Renacimiento, el mundo estaba controlado por dos figuras: el emperador del Imperio Romano y el Papa. Y Fugger financió a ambos“, señaló.

Derechos de autor de la imagen Simon & Schuster
Image caption La portada de la biografía que escribió sobre Fugger el experiodista Greg Steinmetz, con el retrato pintado por Alberto Durero.

Según el autor, ningún banquero en toda la historia tuvo tanta influencia sobre el poder político como él.

“Fugger decidió que el Rey de España, Carlos I, debía ser el emperador de Roma y logró su elección (como Carlos V)”, afirmó.

“Carlos V colonizó el Nuevo Mundo. La historia no sería igual si él no hubiera llegado al poder”, consideró.

Desconocido.

¿Como se explica entonces que muy pocos hayamos escuchado hablar de Jakob Fugger? y en cambio sí conozcamos mucho sobre otros de sus contemporáneos, como los Médici, los hermanos Cesare y Lucrezia Borgia o Nicolás Maquiavelo.

Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Fugger fue hecho miembro de la nobleza y fue el primer comerciante que logró ser nombrado conde. El escudo de armas de su familia aún puede verse en Augsburgo.

Uno de los motivos, según Steinmetz, es que Fugger era alemán y no llegó a hacerse conocido en el mundo angloparlante.

Es más, esto mismo fue lo que motivó al autor a escribir sobre el banquero.

“Fui jefe del buró del Wall Street Journal en Berlín y escuché mencionar a Fugger seguido, pero no lograba hallar un solo texto en inglés sobre él”, contó.

Pero quizás el motivo principal por el cual pocos fuera de su país de origen conocen la historia de este hombre es porque no era un personaje colorido, como los otros famosos de su época mencionados.

No buscó convertirse en Papa ni ocupar un cargo político.

No patrocinó a ningún artista del Renacimiento. Tampoco construyó palacios o catedrales.

Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption El proyecto de viviendas sociales que creó en su ciudad de Ausburgo sigue existiendo 500 años después y alberga a jubilados que pagan solo 1 dólar al año.

Su obra más famosa es Fuggerei: un proyecto de viviendas sociales que creó en su ciudad de Augsburgo, en el sur de Alemania, y que sigue siendo conocido porque quienes viven allí pagan un alquiler de US$1 al año.

Los banqueros están acostumbrados a trabajar detrás de escena“, explicó Steinmetz, sobre su poca notoriedad.

Legado.

Sin embargo, eso no significa que Jakob Fugger no haya dejado su huella. De hecho, su influencia puede sentirse aún hoy, aunque muchos no lo sepamos.

Aquí te presentamos cinco cosas que le debemos a este ilustre desconocido:

Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Una muestra de la importancia de Fugger es que fue retratado por los artistas más renombrados de su época, como Durero y Hans Holbein el Viejo (autor de esta imagen).

1. Creó la primera multinacional

En su época la actividad económica era poca. Los ricos vivían de su tierra y del trabajo de los campesinos, que recibían a cambio protección.

Fugger negoció derechos mineros a cambio de sus préstamos y así logró monopolizar el comercio de cobre y plata.

Además, comerció especias. Así, fue uno de los fundadores del capitalismo.

Derechos de autor de la imagen Greg Steinmetz
Image caption Steinmetz se interesó por la vida de Fugger cuando era jefe del buró del Wall Street Journal en Berlín.

2. Creó el primer servicio de noticias

Fugger sabía que la información es valiosa y por ende quiso acceder a ella antes que sus competidores.

Para ello le pagó a mensajeros para que le trajeran información sobre la actividad comercial y política de distintas ciudades.

Sus sucesores mantuvieron la tradición y eventualmente crearon las Fugger Newsletters, que algunos consideran uno de los primeros diarios de la historia.

3. Creó las cuentas de ahorro, en su versión moderna

Ya otros, como los Médici, tenían bancos, pero la Iglesia Católica no permitía el pago de intereses, por considerarlo usura.

Fugger convenció al Papa Leo X -un cliente suyo- de levantar esa prohibición y empezó a ofrecer un interés del 5% anual a los clientes que depositaban su dinero en su banco de Augsburgo.

Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Así de lujoso era el baño de la mansión de los Fugger en Augsburgo.

4. Financió a exploradores

Tenía 33 años cuando Colón descubrió América. Interesado en el potencial económico de estas expediciones financió el primer viaje a India.

También fue uno de los financistas del viaje alrededor del mundo de Fernando de Magallanes.

5. Provocó la Reforma protestante

Uno de los negocios que mantuvo Fugger con el Vaticano fue la venta de indulgencias.

Lo propuso como forma de financiar la catedral de San Pedro. La mitad de lo recaudado iba para ese fin y la otra mitad se la quedaba.

Este año se cumplen 500 años desde que Martín Lutero protestó contra este negocio, dando pie a la Reforma.

Derechos de autor de la imagen Getty Images Image caption Fugger se casó en 1498 con Sybille Arzt, miembro de una de las familias fundadoras de Augsburgo. No tuvieron hijos. Sus sobrinos Anton y Raymund heredaron la empresa familiar.

http://www.bbc.com/mundo/noticias-40598562

Familia Fugger.

La familia Fugger , dinastía mercantil y bancaria alemana que dominó los negocios europeos durante los siglos XV y XVI, desarrolló conceptos económicos capitalistas e influyó en la política continental.

Los padres fundadores

Hans Fugger , un tejedor nacido en la aldea de Graben en Swabia , estableció la familia en Augsburgo en 1367. Al casarse dos veces con las hijas de los amos del gremio de los tejedores, el trabajador Fugger adquirió los derechos cívicos y la libertad de la compañía. También se convirtió en miembro del comité del gremio de 12 y del gran consejo de la ciudad y condujo un exitoso comercio textil. Después de su muerte en 1408, sus hijos Andreas y Jakob I, ambos de los cuales habían aprendido el oficio de orfebre, llevaron a cabo juntos el negocio familiar hasta que disolvieron su sociedad en 1454. Aunque Andreas, el más emprendedor de los dos, y sus descendientes alcanzaron rápidamente gran abundancia, Como resultado de una excesiva extensión de la actividad empresarial y la pérdida de una demanda. Estos Fugger vom Reh (Fuggers de la gama, de su escudo de armas) se extendió sobre el sur, central y Alemania oriental; Ya en 1944, había Fukier (descendientes de los Fugger) que residían en Varsovia.

En 1441 Jakob se había casado con la hija de un maestro de la menta que se declaró en quiebra tres años después. Advertido por este acontecimiento, Jakob procedió cuidadosamente en su negocio; Pero por la perseverancia y la industria consiguió aumentar sustancialmente sus ganancias, y en 1463 fue hecho miembro del gremio de comerciantes más respetados. Después de su muerte en 1469, dos de sus siete hijos, Ulrich y Georg, ampliaron de manera rentable el comercio internacional de la firma. En 1473 se les concedió un escudo de armas con un lirio, haciendo que esta rama de la familia se llama Fugger von der Lilie. Con la ayuda de su hermano Markus en Roma, manejaron remesas a la corte papal de dinero para la venta de indulgencias y la obtención de beneficios de la iglesia. De 1508 a 1515 arrendaron la menta romana.

Ulrich y Georg establecieron una agencia propia en el edificio de los comerciantes alemanes en Venecia, donde su hermano menor, Jakob II el rico, que había sido originalmente destinado a una carrera eclesiástica , estudió la contabilidad moderna a partir de 1478. Tomando el cargo de la agencia de Fugger en Innsbruck en 1485, él demostró la perspicacia de los negocios sanos en hacer la firma un socio en las minas de Tirolenses concediendo préstamos permanentes, asegurados por las entregas del cobre y de la plata, al archiduque Sigismund y al rey (emperador posterior) Maximilian. Los grandes beneficios obtenidos de esta empresa alentaron a los Fugger a participar también en operaciones mineras en Silesia . Allí Jakob, un comerciante astuto y sobrio pero emprendedor, se encontró con un experto minero con el que arrendó las minas de cobre en Neusohl (moderno Banská Bystrica , Eslovaquia) en 1495, eventualmente construyéndolas en el mayor centro minero de la época.

En 1494 los Fuggers establecieron su primera empresa pública con un capital de 54.385 florines, una suma que se duplicaría dos años más tarde cuando Jakob persuadió al príncipe obispo de Brixen a unirse a la compañía como un socio silencioso. El objetivo de Jakob era establecer un monopolio de cobre abriendo las fundiciones en Hohenkirchen y Fuggerau (nombre de la familia, en Carintia, ahora Austria) y expandiendo la organización de ventas en Europa, especialmente la agencia de Amberes . Fiel a su lema: “Quiero ganar mientras pueda”, Jakob, casado desgraciadamente desde 1498 y sin heredero, dedicado a todo tipo de comercio, incluido el lucrativo comercio de especias . El comerciante taciturno y duro conducir había tomado hace tiempo la dirección de la empresa. La muerte de su principal acreedor, el príncipe obispo de Brixen, cuya herencia fue reclamada por el Papa, provocó una grave crisis que Jakob logró solucionar a través de negociaciones astutas. Prudentemente, dividió los activos de la empresa por igual en tesorería, plantas de producción y mercancías, propiedades de tierra y piedras preciosas. En 1504 compró secretamente de la ciudad de Basilea una porción de las joyas de la corona de Carlos el Temerario, el duque de Borgoña. Dejando las bases para las extensiones de la familia ampliamente distribuidas, adquirió los condados de Kirchberg y Weissenhorn Maximiliano I en 1507. En 1514, el emperador le hizo contar.

En el apogeo de su poder, Jakob Fugger fue duramente criticado por sus contemporáneos, especialmente por el humanista y reformista alemán Ulrich von Hutten y por Martin Luther , por su posición sobre los intereses (los Fuggers estaban entre las dinastías mercantiles que instaron al Papa a rescindir o enmendar la prohibición medieval de cobrar intereses) y la venta de indulgencias y beneficios, así como por sus políticas de préstamos. Las autoridades fiscales y gubernamentales imperiales en Nuremberg interpusieron acciones contra él y otros comerciantes para detener sus tendencias monopolísticas. La posición de Fugger estaba además amenazada por el malestar social entre los mineros del Tirol y Neusohl en Hungría , por los intentos de los nobles húngaros de nacionalizar sus minas y por la Revuelta de los Campesinos . En la sede de Augsburgo fue amenazado por un levantamiento de artesanos. Fugger dominó estas crisis a través de pura tenacidad y fijeza de propósito. Albrecht Dürer ha inmortalizado el rostro severo y taciturno del maestro comerciante. Como jefe de la compañía, Fugger, que era él mismo un hombre de pocos deseos, creó monumentos de su época que han sobrevivido durante siglos -en los edificios Fugger y en la espléndida capilla conmemorativa y sobre todo en la Fuggerei , el asentamiento social más antiguo del mundo, que dotó como un refugio pacífico para sus viejos y empobrecidos sirvientes y conciudadanos. En sus últimos años, viendo su obra y su iglesia amenazada por la Reforma, luchó contra el nuevo movimiento.

Decadencia de la casa

 A su muerte en 1525, Jakob el rico legó a su sobrino Anton Fugger, que había estado destinado a la sucesión desde 1517, activos de la compañía por un total de 2.032.652 florines. El nuevo jefe, un hombre de negocios ambicioso y talentoso, guió a la compañía con mano firme. En 1527 se casó con Anna Rehlinger, hija de un patricio que le dio cuatro hijos. La mayor parte del tiempo de Anton fue ocupado con la obtención de préstamos permanentes para los emperadores Carlos V y Fernando I y para el rey Felipe II de España. De acuerdo con su credo que el dinero es el nervio de la guerra- pecunia nervus bellorum -Fugger, un estricto católico romano, otorgó al emperador créditos que demostraron ser decisivos en la lucha contra los protestantes y particularmente en la guerra contra la Liga Schmalkaldic de príncipes y ciudades protestantes. Mientras que las grandes ventas de tela de fustian a Inglaterra y los préstamos extendidos a sus reyes demostraron ser provechosos, el rendimiento anterior rico de las minas de Tirolean y de Hungarian disminuyó hasta que Anton abandonó completamente Neusohl en 1547. Con resolución obstinada pero poco éxito, él intentó hacer Estableciendo nuevos vínculos comerciales con Perú y Chile y participando en empresas de minería en Suecia y Noruega , así como en la trata de esclavos de África a América. Sin embargo, tuvo más éxito en el comercio de especias y la importación de ganado húngaro. Los resentimientos nacionales en España lo obligaron a renunciar al contrato de arrendamiento de Maestrazgo después de 1542 ya renunciar a las minas de plata de Guadalcanal. Sin embargo, Anton Fugger había acumulado, en 1546, 5,100,000 florines, el capital más alto de la historia de la compañía.

Su salud se debilitó en 1540, Anton Fugger reaccionó más agudamente a los cambios en su fortuna; Ya que sus hijos y sobrinos mostraban poco interés en los negocios, incluso pensó en disolver la firma. Cuando eso resultó imposible, intentó obstinadamente seguir adelante, aunque sólo podía satisfacer la demanda de crédito mediante el aumento del endeudamiento. Un inventario realizado después de su muerte en 1560 mostró activos de 5,600,000 y pasivos de 5,400,000 florines (2,900,000 en España solamente). Sin embargo, Antón había salvaguardado parte de su fortuna a través de la compra oportuna de Babenhausen y de otros terrenos. Después de la bancarrota personal de su sobrino Hans Jakob Fugger, que se había convertido en socio en 1543 y que eventualmente se convirtió en canciller de Baviera, el hijo mayor de Anton, Markus, continuó con el negocio con éxito, si a escala reducida. Durante el período 1563-1641 la empresa, que no se disolvió completamente hasta después de la Guerra de los Treinta Años , obtuvo unos 50.000.000 ducados de la producción de mercurio en Almadén solo.

Mientras que Jakob y Anton Fugger apenas habían hecho uso de su título como condes, sus descendientes, mostrando poca inclinación mercantil, adquirieron una educación humanista en las universidades europeas. Casándose dentro de su clase, pasaron la mayor parte de su vida en sus haciendas, donde establecieron valiosas bibliotecas y construyeron magníficas residencias. Es a las compras de tierra de Jakob y de Anton Fugger que las tres líneas supervivientes de la familia (todos que datan a partir del mediados del siglo XVI) – los contadores Fugger-Kirchberg de Oberkirchberg, el príncipe Fugger-Glött de Kirchheim, y el príncipe Fugger-Babenhausen De Babenhausen- deben la preservación de una parte de la gran riqueza que en otro tiempo tenía la empresa familiar.

La familia Fugger puede considerarse un prototipo de la empresa comercial de la era capitalista temprana. Al superar los conceptos económicos de la Edad Media, utilizaron métodos que han evocado, tanto en su tiempo como en el presente, la admiración y la crítica violenta.

https://www.britannica.com/topic/Fugger-family#ref112940

http://www.saladehistoria.com/Educacion/pdf/textos/2013/8BHistoria-VV-e.pdf

https://mises.org/sites/default/files/Men%20of%20Wealth%20The%20Story%20of%20Twelve%20Significant%20Fortunes%20from%20the%20Renaissance%20to%20the%20Present%20Day_2.pdf

http://parnaseo.uv.es/Lemir/Revista/Revista19/Textos/08_Egloga_cosas_de_Valencia.pdf

http://www.context-mv.de/tl_files/context_mv/buecher/leseprobe/context-verlag_the-fugger-dynasty_leseprobe.pdf

https://books.google.es/books?id=9xLfyZ7qB4EC&pg=PA359&lpg=PA359&dq=jakob+fugger&source=bl&ots=-VMR6olBOM&sig=iYmzLdNyc0Da4aXqmv8GEmtlOoc&hl=es&sa=X&ved=0ahUKEwjyqZuOn5fVAhVBShQKHT9nAJM4ChDoAQhDMAk#v=onepage&q=jakob%20fugger&f=false

http://www.ub.edu/procol/sites/default/files/Wittgenstein_Tractatus_logico_philosophicus.pdf

https://www.wdl.org/es/item/8920/

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